【Playboy】《Lethe忘却之声》:这不只是音乐游戏,更是一种讲故事的方式

编辑:张起灵 发布时间: 进入论坛

这款游戏是怎么讲故事的?(〃´-ω・)

  5月4日,由Lethestudio开发,畅游发行的音乐游戏《Lethe忘却之声》(以下简称Lethe)正式在AppStore上架,除了在中国区AppStore取得iPhone和iPad双版本的高排名之外,《Lethe》在日本和美国AppStore也分别取得了不错的成绩。

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  此时,距离龙虎豹第一次见到《Lethe》这个产品的Demo,已经过去了将近10个月的时间。其实在Chinajoy2016同期举行的IndiePlay活动上,《Lethe》已经作为参展作品之一对外亮相,回头想想,比较遗憾的是,当时现场热闹火爆的气氛和环境只让人关注到了它充满东方幻想风格的瑰丽画面,却难以真正戴上耳机静静享受其作为音乐游戏的真正灵魂。

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  其实龙虎豹此前并非一个音乐游戏玩家,对此类游戏接触也并不多,不过也正是因为如此,在进入《Lethe》且被吸引之后,我们反倒认为这正是《Lethe》这款游戏的厉害之处。你可以不是一个热爱音乐游戏的人,甚至你的节奏感和乐感或许都并不是那么好,但你只要被《Lethe》的风格吸引进来,就很容易陷入到颇具史诗感和幻想色彩的壮丽故事之中,它甚至可能成为驱动玩家在每一首曲子中提高自己、不断挑战的主要动力。

  淡去了《Lethe》作为商品需要盈利这一层因素之外(其商业模式是售卖内容,非常良心),这几乎是国产游戏在“讲故事”这件事上做得最具有艺术性的一次尝试。可能在许多人眼里,给音乐游戏做一套剧情乃至世界观并不是多么新奇或者了不得的事情,不过将剧情表现直接融入到关卡当中的方式,对于曾经真心爱过日式幻想风格RPG的人,恐怕还是有一点杀伤力的。

关卡内外的剧情表现——细节雕琢与玩家进阶

  毫无疑问,刚刚开始玩《Lethe》的时候,绝大多数人应该是一脸懵逼的,虽然通过第一章第一幕“踏入命运”的剧情动画,我们大概能够猜出主角是出于某种缘由被追博,进而在绝境中被搭救,但很多其他相关的东西我们并不清楚。这里我们就以“踏入命运”这一幕为例子解析《Lethe》讲故事的方法。

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  总得来讲,在《Lethe》之中了解剧情、感受人物的途径有三种:一是每一个关卡(每一幕)开始前的剧情交待动画;二是通过达成类似“xx部分full combo”、“perfect数xx以上”或者“曲目得分xx以上”等等关卡条件以后获得的道具(道具描述中会有一些东西涉及剧情和人物);三是关卡内的表现,在关卡中完成曲目演奏的同时,游戏会同步播放和剧情紧密相关的画卷,在反复的演奏尝试中欣赏画卷也是深刻了解剧情的重要方式。当然了,关卡开始前也会有一段标注了时间的文字,乍看之下似是而非,但其实都隐喻了一些剧情和人物相关。

  接下来将这套模式放到第一幕中来看。我们首先接触到的是如下图的一段,非常贴合东方幻想题材的语言风格:

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  在这段文字之后,是一段剧情交待动画,大体是描述主角(男一)因为某种原因被一群大汉追捕,然后上演跌倒戏码,接着救世主(男二)神兵天降,主角获救。剧情动画之后,关卡正式开始,基本上本关的画卷都是在描述男二救了男一之后带他一起回到王宫中一路上的情况。至此,基本上第一幕的大多数剧情要素就很清楚了。剩下的细节部分是由道具来补完的,这一幕的道具包括Easy难度下的水晶碎片、艾瑞斯国地图、Normal难度下的白色小精灵以及Hard难度下的魔盒、褶皱的密令。

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  其中,由水晶碎片我们分别能够获知两个主角的名字与身份,男一是被救的白发少年塔亚,男二是艾瑞斯国王子奥瑞玛,并且这部分还对后续剧情进行了铺垫;艾瑞斯国地图则交代了游戏世界观的一部分,包括塔亚的母国荆棘国和后面剧情发展的重点艾瑞斯国;白色小精灵主要是对塔亚在逃亡状态下的内心的刻画;最后,魔盒是塔亚的随身物品(猜测和后续剧情紧密相关),密令则是荆棘国国王通缉塔亚的命令。

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  最后总结,如果玩家能够在“踏入命运”这一幕中成功完成三个难度下的演奏挑战,获取所有道具,再结合剧情交代和关卡中的画片表现,就可以得知故事的梗概而不是一脸懵逼:荆棘国的白发少年塔亚因为某种原因被国王发密令追捕,在即将被捕之际,巧遇艾瑞斯王国的王子奥瑞玛,奥瑞玛搭救了塔亚并将他带回了艾瑞斯国,塔亚被国王特别允许和王子一同进入魔法学院学习(什么?为什么被特别允许?因为人家是主角啊)。

  与过去东方幻想风格游戏(尤其是RPG)中动辄长篇大论的对话和十几分钟的CG相比,《Lethe》讲故事的方式简单直接,同时,通过演奏音乐获得更多剧情阐释的方式也让它完全区别于更偏文本阅读的AVG。《Lethe》并不十分花费时间,但故事精彩、画面漂亮且充满挑战。

  基本上,在目前《Lethe》的所有内容中,每一幕的剧情了解都需要通过这样的方式——只有结合一定程度磨练的演奏技巧和对剧情交待的认真阅读,才能更准确地掌握整个故事的脉络以及人物的特点。这也是为什么上文中说“剧情是提高演奏技术重要动力”的原因,与此同时,对玩家的教育以及玩家自身的技巧成长就被隐藏在了“从Easy到Hard”这个挑战过程之中——而随着技术的进阶,玩家才能在关卡中更游刃有余地欣赏画卷。

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  此外值得一提的是很细节的东西。这里我们以“愉快的宴会”和“覆灭”两幕为例——在“愉快的宴会”这一幕中,两位主角是否能每次都吃到美味的菜肴,完全依赖于玩家能否在演奏里做出精彩表现,如下图:

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如果演奏得好,就是这样

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演奏不好就是这样 

  又如“覆灭”一幕中,如果在特定阶段有准确的演奏表现,那么就可以看到更多的表现效果,如下图:

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好的操作才能使画卷出现腰斩这些剪影的效果

  尽管它可能耗费了更多机能或者还可能导致手机变热,但是通过这种细节上的雕琢,可以感受到LetheStudios对《Lethe》的用心程度,无论你喜欢它或者不喜欢它。

讲故事的同时,《Lethe》对新手很友好

  我们在标题和上文中分别提到了两点,一是《Lethe》是一个对“讲故事”非常侧重的游戏,尽管它没有使用非常多的文本等内容去表现剧情,但整个游戏的设计其实是围绕着对故事主线的表现;二是《Lethe》中的进阶体验比较平滑,在通过游戏初期强制性的简单新手教程之后,就很容易了解到游戏的玩法,同时,由于在三个难度间的等级进阶是围绕着剧情展开且难度曲线并不陡峭,让整个游戏给人的感觉是对新手非常友好。

  在这一点上,《Lethe》成就系统的引导也算是功不可没,在比较初期的成就中,多是类似“B级评价达成”这样的要求,比如成就“节奏掌控I”只要求第一章所有曲目Easy难度下评级达到B,“节奏掌控II”要求第二章所有曲目Easy难度下评级达到B,其实不只是Easy难度,毫不夸张地说,Normal乃至Hard难度下要想获得B评价在《Lethe》中都并非难事,这些比较容易达成的成就让音乐游戏新手(例如龙虎豹这种玩家)在游戏初期不会遭遇太强的挫败感,并且在这些初期成就的引导下,会倾向于先刷完所有曲目了解大概剧情,然后再回过头来一幕一幕地去把每一个曲子打到尽可能最好。

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  综合来看,成就中的“节奏掌控”是要求玩家能够做到最基本的演奏,Normal难度的“画卷掌控”如果能做到,就说明玩家已经可以比较放松地一边演奏一边欣赏每一幕的剧情画卷,而Hard难度下的“旋律掌控”则是为一些道具收藏上的高难度卡点打基础。例如玩家在进入第二章第一幕“覆灭”的Normal模式后,会发现该难度下第三件道具“鸢尾重剑”的获取要求比较苛刻——关卡得分超过92000分,这意味着在这一幕的149下演奏中,玩家必须至少做到“Full Combo”也就是无失误,且非perfect的演奏基本上不超过5次。但如果在此之前,玩家已经跟随“旋律掌控”这种中期成就去尝试挑战Hard模式B评级,那么在同一关卡中的Normal难度下,相对是游刃有余的。

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  也就是说,玩家在《Lethe》里的技术进阶,如果遵循着“B评级(三个难度梯次)→更高分数→一般道具获取→剧情全掌握”这个顺序进行的话,源于游戏难度的不适感和挫败感会降低很多。而且这里加说一句,在“一般道具获取”这个过程中,玩家通常需要达成的是一些比较单一的条件,例如“Full Combo”,其实如果单纯为了“Full Combo”是可以完全不顾节奏地靠反应去完成演奏的,在不被节奏束缚的情况下,“Full Combo”简直易如反掌——虽然这样的玩法可能伤害了玩家自己在《Lethe》里的体验,但换一种思路来想,它其实同样是熟悉曲目演奏要领的一个途径,毕竟你只有记住了一些关键演奏图标出现的位置,才不会总是抱怨在演奏时自己的手挡住了其他地方出现的演奏图标。

一些小遗憾

  从整体上看,《Lethe》是个品质优良的音乐游戏,它不是那么硬核,并且能够给剧情党提供很多好的体验以及感受,当你专注于挖掘故事和了解人物的时候,演奏中的一些失败不会带来特别大的挫败感。同时,据官方介绍,《Lethe》的商业模式将是“内容售卖”,玩家可以在未来获取DLC,在继续欣赏这个幻想史诗故事的基础上挑战更多曲目的演奏。

0 (11).jpg  不过由此也出现了一些问题,例如当前第一个版本的《Lethe》内容只有两章,禁不住玩家太过疯狂的消耗,虽然系统本身已经设置了一些门槛来拉长该版本的耐消耗周期;另一方面,官方也表示,新的DLC很快就会上线(听说是6月)。所以当下玩家最聪明的做法是慢慢玩千万不要着急。

  此外,不知道是设备本身性能已经逐渐落后,还是开发团队执着于品质和细节的雕琢使得设备技能被耗费严重,目前的《Lethe》在游戏中很容易引发设备发热现象,难免让沉迷于刷曲子的体验稍微差了一点。不过,如果换个角度来想的话,其实设备发热时候让它平铺,我们换成双食指来进行触屏游戏,人为切换一下操作方式在有的关卡里也许会让你不经意间就得到更高的分数(龙虎豹亲测有效~)。


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